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盲腸(虫垂炎)の原因はストレスや食べ物?遺伝にも関係あり?

投稿日:2016年3月6日 更新日:

盲腸 原因

日本では15人に1人が罹るという「盲腸」。手術が簡単にできるようになったいま、手遅れで命を落とす人はほとんどいなくなりましたが、いきなり発症するうえ、手術のために1週間ほどの入院を余儀なくされるなど、なかなか厄介な病気です。

できれば罹りたくないものですが、盲腸は予防法できるのでしょうか? そもそも何が原因盲腸は起こるのでしょうか? 盲腸を起こしやすい食べ物はあるのでしょうか? 親が虫垂炎の経験者だと子供にも遺伝するのでしょうか?

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盲腸はどんな病気?

「盲腸」という病名で呼ばれてはいますが、正式には急性虫垂炎といいます。炎症を起こしているのはじつは盲腸ではなく、盲腸の先にぶら下がるような形で付いている小さく細長い器官なのです。

虫垂と呼ばれるこの器官が炎症を起こして中に膿が溜まり、さらに炎症が進むと破裂して腹膜炎を起こしてしまう、それが虫垂炎です。

盲腸(虫垂炎)の原因は?

虫垂炎の原因はよくわかっていません。

何らかの原因で虫垂の血行か悪くなって免疫力が低下し、そこに細菌やウイルスがついて炎症を起こすらしいと言われています。

血行が悪化し免疫力が低下する原因としては、

  1. 虫垂に便や粘液、糞石などが詰まる
  2. ストレス
  3. 便秘など腸内環境の悪化

などが考えられています。

(1) については、異物が虫垂に詰まることで虫垂の入り口が狭くなったり塞がったりする結果、虫垂内部の圧力が上昇して血行を阻害すると言われています。
実際、虫垂炎で摘出した虫垂の25パーセントに糞石(消化管の内容物が石灰化し虫垂内で固まったもの)が見つかるそうです。

(2) のストレスについては、子供の場合は夏休み明けやゴールデンウィーク明けに、成人の場合も、家族構成が変わった後や転勤後に虫垂炎の発症が多いことから、関連がうかがえるかもしれません。

(3)については、大腸内の便が物理的に虫垂を圧迫するという説もありますが、ほかの臓器を圧迫するほどの便秘が起こっているのですから、腸内環境は決してよくないでしょう。

腸内環境が免疫力に大きな影響与えることは以前から知られており、劣悪な腸内環境が虫垂における免疫力を低下させ、感染を防ぎきれない状態になっているのかもしれません。

昔から言われているブドウやスイカの種が盲腸に入って炎症が起きる、という説には根拠がないようです。

盲腸の原因に遺伝は関係ある?

急性虫垂炎は細菌が原因で起こる化膿性の炎症であるため遺伝は関係ありません。ただ、ストレスを感じやすかったり、便秘しやすかったりする体質には遺伝的なものがあるかもしれません。

虫垂炎を予防するには何を食べたらよい?

残念ながら、これを食べれば虫垂炎にならないという食品はないのですが、便秘を防ぎ、腸内環境を良くするような食べ物は虫垂にも優しい食べ物といえるでしょう。

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